Refugi de la Guerra Civil

El Grup per la Recerca de la Memòria Històrica parla de més de 300 galeries subterrànies en tota la província de Castelló.
Castelló compta amb prop de 300 refugis antiaeris de la Guerra Civil, segons consta en els llistats procedents de l’arxiu municipal als quals ha tingut accés el Grup per la Recerca de la Memòria Històrica de les comarques de Castelló. Aquestes galeries (Vídeo) recorren la pràctica totalitat de la ciutat i, malgrat el pas del temps, segueixen en peu, però enterrades en l’oblit. Romanen en la memòria dels que van cavar per construir-los i dels qui els van trepitjar per protegir-se de les bombes durant el conflicte, però també dels castellonencs que volen conservar el seu patrimoni civil. L’historiador i membre del Grup per la Recerca a les comarques de Castelló, Juan Miguel Palomar, explica que el col·lectiu té constància de l’existència de 43 refugis públics, construïts per les administracions i uns 250 privats. Els privats “corresponen a excavacions de veïns amb escassa infraestructura”. La prevalença dels particulars sobre els públics s’explica en la necessitat de disposar d’aquestes galeries per protegir-se de projectils i bombes, de manera que molts castellonencs van crear els seus propis.
No obstant això, “no hi ha estudi ni catalogació” dels mateixos. De fet, Palomar lamenta que “a l’Ajuntament de Castelló prima el silenci en matèria de memòria històrica”.
L’historiador fa referència tant a “iniciatives com a subvencions”, ja que fa unes setmanes el consistori va anunciar el llistat d’organitzacions castellonencs beneficiàries d’ajudes i el Grup per la Recerca va quedar fora. Els refugis antiaeris a Castelló estaven, segons explica Palomar, “excavats a pic i pala a la terra, tot i que set d’ells són de ciment”. Un dels relats que recorden el viscut pels castellonencs a la pàgina web del col·lectiu en defensa de la memòria històrica explica que les galeries es construïen a 18 metres de profunditat, “ja que a 20 apareixia l’aigua”.
Les infraestructures més importants eren les de la plaça i carrer Major, plaça Tetuan, plaça de la Independència, carrer Navarra i Sant Roc. Segons les mateixes fonts, els més grans, és a dir, els citats anteriorment, tenien capacitat per albergar a 1.000 persones, però la majoria només podien acollir entre 20 i 150. “Es proveïen de llums d’oli i sèu per il·luminar-i útils com cadires, plats i gots. A més, estava prohibit pernoctar “, descriu Palomar. Però, per fi, les centenars de galeries que recorrien el subsòl de la ciutat van deixar d’utilitzar-se i, amb la intenció de tancar ferides, van ser tapiándose els refugis. De fet, alguns trams subterranis van quedar incomplets. Aquest és el cas dels que es van construir sota l’edifici de l’Escola Pia, la plaça del Rei, la plaça Diputació o la plaça Isabel la Catòlica. Així, tancats, però sense escapar a l’oblit dels que els van conèixer, els castellonencs més joves passegen pels carrers de la ciutat sense conèixer que sota els seus peus es va escriure part de la seva història.
ús cultural
Ara, aquestes galeries surten a la llum quan el desenvolupament urbanístic es topa amb elles. “De tant en tant, hi ha alguna notícia en premsa d’algun enfonsament produït pels refugis. Per exemple, el carrer Colom ia l’avinguda Rei En Jaume”, recorda l’historiador. Molt a prop es troba el refugi de la Farola, d’aquest es sap que “està en bon estat, però és de difícil accés”. Dels que romanen en peu, Palomar destaca el de la plaça Tetuan, sota l’edifici de Correus.
De fet, presenta un bon estat de conservació, gràcies al reforç de ciment que es va aplicar en els anys 50. També el antiaeri de l’IES Ribalta ha suportat el pas del temps. Segons explica Mario Almela a la pàgina del grup, el refugi que es troba sota l’institut està en “relatiu bon estat i són unes instal·lacions que podrien reformar-se i utilitzar-se per dur a terme actes culturals i didàctics, segons reclama el grup d’investigadors”. També explica que la trapa d’entrada a les galeries està a la sala de professors i el refugi es localitza tres metres per sota del nivell del sòl. A més, aporta que “tots els refugis tenien diverses entrades per a evitar quedar atrapats a causa dels ensorraments causats pels bombardejos, com el del Ribalta”.
Però no tots els refugis de l’època han arribat fins als nostres dies. És el cas del de la plaça Santa Clara, que va ser substituït per l’actual aparcament subterrani, però al seu dia, les galeries comptaven fins i tot amb diverses xemeneies distribuïdes a la plaça per complir la funció de respiradors. També desaparegut hi ha el de la plaça Les Aules, “que va ser destruït amb el govern socialista. De la resta de desapareguts no tenim informació”, segons descriu Palomar.
Els refugis a la província
Però no només la capital de La Plana va ser bombardejada i, per tant, necessito dels refugis antiaeris.

Segons els diccionaris un refugi antiaeri és una “construcció adequada destinada a proteg
er les persones dels efectes dels bombardejos aeris, especialment subterrània, de formigó armat “. Durant aquesta guerra els refugis seran fonamentals, per que l’aviació i els bombardejos van representar un paper important en la guerra. La població quan escoltava el soroll de les sirenes o dels avions, buscaven un amagatall sota terra. En altres llocs, la gent fugia cap a les muntanyes o a alguna cova. Fins a març de 1937 no hi ha cap referència sobre refugis a Castelló. El bombardeig del creuer “Balears” l’23 març 1937 serà el detonador que farà que les autoritats de Castelló es preocupin de la situació.
La junta de defensa, que era una entitat pública que organitzava la protecció antiaèria, defineix a les seves memòries com es construïa un refugi: que se situaran en places o carrers grans i dóna dades tècniques, de mesures i d’instal·lacions d’aparells ventiladors i generadors per a la defensa antigàs. Havien de fer-se amb un paviment de formigó eficaç contra les bombes d’avions. A cada districte la Junta del Districte organitzava els seus refugis i cada un d’ells tenia un responsable propi. La iniciativa pública volia omplir tot Castelló, però la falta de fons i l’avanç de la guerra van frenar gran part de les propostes. Molts veïns es van crear els seus propis refugis particulars a casa seva. Molts passadissos van permetre comunicar els refugis, formant un món subterrani d’entrades i sortides.
La majoria dels refugis eren privats, uns 300, en contra dels 43 públics. Els públics eren unes galeries subterrànies excepte juliol que eren de ciment armat. Al grau els refugis eren superficials degudes a les condicions del terreny.
Els refugis públics estaven preparats per rebre entre 100 i 200 persones, els mes grans fins 1000. Es van situar en diversos llocs: carrer Major, plaça Sixto Cambra, plaça Clau, carrer Sant Roc ,, carrer Teodoro Izquierdo, carrer Navarra, plaça Caserna, carrer Fola, carrer Governador; plaça Tetuan, plaça de la independència, carrer Félix Breva i carrer Vilarroig Temprado. Els particulars tenien una capacitat entre 20 i 150 persones, excepte el del carrer Dolores Ibárruri (carrer Cavallers) amb una capacitat per a 350 persones.
Vida als refugis
El principal problema eren les aglomeracions. Quan escoltaven les sirenes la gent acudia al refugi més proper, però la majoria de persones esperaven a escoltar el soroll dels avions i per tant quan anaven cap al refugi es produïen aglomeracions de gent a les entrades dels refugis. Per això es va crear una guàrdia de vigilància.

Refugio Avda. Rey don Jaime

Un altre obstacle era l’amuntegament de terra als carrers ia l’entrada dels refugis. Es van fomentar campanyes per netejar els carrers, però a mesura que anaven avançant els bombardejos, es feia més difícil netejar la runa dels carrers.
L’interior dels refugis s’il·luminava amb llanternes d’oli. Els refugis disposaven de bancs i cadires per seure, roba per canviar-se, i alguns fins prestatgeries per col·locar plats i gots. Però encara que estiguessin ben preparats, estava prohibit passar la nit dins.
Si l’alarma es perllongava, hi havia risc d’asfíxia, per això es van instal·lar sistemes de ventilació, com les xemeneies de Santa Clara.
finançament
Al juny de 1937 la Junta de Defensa va proposar la construcció de 250 refugis, amb una capacitat d’entre 100 i 200 persones, per acollir 37000 persones i amb un pressupost de 10 milions de pessetes. Es van fer subscripcions en un compte per a donatius, i es va crear un cos de voluntaris. Es van fixar els dies de treball i van aprofitar la mà d’obra dels presos com a Santa Clara.
Des del Consell Municipal de Castelló es va pretendre construir un refugi de 100 persones al juliol de 1937 per un cost total de 97.117,69 pessetes, i un altre per a 200 persones per un total de 113.964,13 pessetes. Però aquest projecte va ser rebutjat per la manca de recursos econòmics, de manera que la xifra total de recursos es va reduir a 150. Però al final només es van fer 100, amb un pressupost de 8 milions de pessetes, finançades entre l’Ajuntament i l’Estat.
A la fi de 1937 hi va haver problemes per obtenir ferro i ciment. Les construccions es retardaven i l’Ajuntament va haver de recórrer a donacions populars, i diverses obres per recaptar fons.
L’últim acord municipal va ser el 7 de juny de 1938 i parla de la paralització de la construcció de refugis pels perills de l’aglomeració de terres. Quan la ciutat va caure, només s’havien construït 43 refugis.
Després de la guerra.

Refugio Antiaereo en Castellón

Acabada la guerra la majoria de les entrades dels refugis estaven emboçades. Durant els anys 50 l’ajuntament franquista, preocupat per la quantitat de búnquers a la ciutat i pels enfonsaments de la plaça Tetuan i l’avinguda del Mar, pretén consolidar i reforçar els refugis.
Actualment encara es conserven alguns refugis com el de “La Farola”, que ha estat restaurat i es pot visitar.